GNU Social: fomentando la creación de una comunidad libre.

Las personas son seres sociales. Desde tiempos inmemoriales, las personas han buscado formar pare de grupos afines a ellos, conformando las familias, comunidades y sociedades que todos conocemos.

Los desarrollos como GNU Social se basan en la idea de una red social libre y descentralizada. En donde los usuarios pueden contribuir para su desarrollo y no tienen limitaciones de caracteres, de personas a quien seguir o de qué publicar.

Como lo explicamos anteriormente en “La distopía twitteriana”, GNU Social surge como un sistema de microblogging con la idea de ofrecer una opción federada y de código abierto para las masas con una apariencia y experiencia muy parecida a Twitter.

Lo que GNU ofrece es el software de código abierto de esta red social, para que cualquier persona con conocimientos de programación pueda adaptarlo y mejorarlo para su uso personal y al mismo tiempo, enriquecer el código para los demás usuarios que quieran utilizarlo.

Cada una de estas adaptaciones hechas por los usuarios conforman una rama del árbol llamado GNU Social, con lo cual se genera una amplia red o federación. Por lo mismo, la bondad que tiene esta federación es el empoderamiento y libertad que da a todos aquellos que la conforman.

Es decir, si yo formo parte de Quitter.se y quiero comunicarme con alguien de otra rama, puedo hacerlo sin dificultad. Lo que esto provoca es, como bien expresa gnu.org:

La idea del Movimiento de Software Libre es que los usuarios merecen la libertad de formar una comunidad. Tú deberías tener la libertad de ayudarte a ti mismo, cambiando el código fuente para hacer lo que necesites hacer o tener. Y la libertad de ayudar a tus compañeros, redistribuyendo copias de los programas a otras personas. También la libertad de ayudar a construir tu comunidad, publicando versiones mejoradas para que otras personas puedan usarlas.

¿Cuáles son las diferencias principales entre Twitter y GNU Social?

  1. Twitter es una red cerrada y centralizada. Lo que esto significa que no permite la comunicación con usuarios de otras plataformas, sólo con aquellos que utilizan la misma red social.
  2. El pajarito azul sólo tiene 140 caracteres. Mientras que por otro lado las redes de GNU Social permiten diferentes límites de caracteres, cada uno elegido para cubrir las necesidades de su desarrollador y mientras tú elijas cambiar el código puedes mover el límite a lo que requieras.
  3. Twitter es un negocio. Con el fin de generar recursos económicos, todo lo que esta plataforma ofrece es para generar ganancias, lo cual ha creado una increíble cantidad de anuncios y contenido “basura” que finalmente no aportan nada valioso a los que utilizan esta red diariamente.
  4. Las reglas para expulsar usuarios. Por ejemplo, en twitter cualquiera puede denunciar una cuenta si el contenido le parece inapropiado, lo cual es bueno, pero no distingue las causas de esas denuncias. Es decir, si yo reporto una cuenta porque no estoy de acuerdo con sus opiniones o porque realmente el contenido es ofensivo, vulgar, etc. A diferencia de GNU Social en donde solo existe la auto moderación, son los mismos usuarios que creen en la filosofía de la libre expresión y se adhieren a un manual implícito de conducta.

Cualquiera de estos problemas se resuelve a través de una federación y sus implicaciones. Ya que al fomentar que varias redes individuales se comuniquen e interactúen en tiempo real, permite que las personas tomen decisiones que les beneficien. Estas decisiones que pueden ocurrir para la mejora de un servidor tienen una esencia noble que hace que puedan ser aplicadas en otros servidores.

Y es esa libertad fundamental que hace de GNU Social, una red que tan atractiva e inmortal, pues ha otorgado a las personas con herramientas para expresarse, crear y diseñar de manera infinita, algo completamente opuesto a las redes sociales tradicionales. La filosofía fundamental de todo este movimiento social es que como usuarios en la era digital no debemos conformarnos con redes cerradas como Twitter, sino que, al darnos el control, cada quien sea libre de tomar las decisiones sobre cómo interactuar con la red.

El poder de la libertad es fuerte, y aunque puede parecer que Twitter lo tiene todo, no deja de ser una empresa controlada por múltiples intereses. Con el auge de la Primavera Árabe que se hizo de enormes proporciones gracias a Twitter y Facebook, pudimos ver la facilidad con la que el gobierno logró cortar el acceso a estas redes, lo cual no es tan simple con una red federada, la cual depende no de uno, sino de miles de servidores diferentes.

Como todo en este mundo, las redes de código abierto también tienen desventajas. En primer lugar, no tienen el diseño e interfaz llamativos como los de Twitter, aunque conservan similitudes son desarrollos que carecen de la infraestructura, diseño e inversión de los titanes de las redes. Es por esta razón que puede resultar algo tedioso y confuso para los recién llegados, no hay tutoriales paso a paso, ni diseños intuitivos. Es algo lento, con fallas y lleno de programadores que utilizan palabras salidas como de un dialecto.

Finalmente, si eres una persona harta de las artimañas del capitalismo, la publicidad y de la gente lobotomizada que abunda en los amplios confines del Internet, date una vuelta por aquí, encuentra un servidor que te guste, y disfruta. Encontrarás mucha gente que piensa como tú.